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Je suis APLP parce que…

"C'est la paix et la justice pour tous que chacun d'entre nous souhaite et recherche. Contribuons à construire un monde meilleur, avec notre talent, quel qu'il soit !"
Camille Pelletier Antaya, membre du CA des APLP
"Parce que la paix est toujours à faire, en nous comme avec les autres, et que c’est par l’art que c’est le plus merveilleux de la promouvoir, de la défendre, de la fêter !"
domlebo, auteur-compositeur-interprète
"La paix est sacrée. C’est pour ça qu’on dit : Sacré-moi la paix !"
Yvon Deschamps, humoriste retraité
"Les mots de Louise Warren sur le dessaisissement et sur l’intensité préalable à la création me conduisent à Mozart et à Beethoven, à ma fille et à mon fils : je leur souhaite la paix… et travaille tous les jours à ce que ce vœu se réalise !"
Pierre Jasmin, pianiste, membre de l'exécutif de Pugwash Canada
"ChacunE, quel que soit son milieu d’appar-tenance et ses talents, peut et doit apporter sa petite pierre à la construction de la Paix (qui est tellement plus que l’absence de guerre ou de conflit armé)."
Dominique Boisvert, écrivain d'essais
"La paix est loin d’être acquise. Avec l’explosion de l’industrie militaire dans le monde, on aura besoin de nos mots, notre musique, nos films, de notre art pour faire contrepoids. La culture est arme de construction massive."
Guylaine Maroist, cinéaste documentaire

La sombre histoire de l’or blanc

Texte également publié dans L’Aut’journal le 13 mai.

Mise à jour le 4 juin : Kathleen Ruff recevra le 9 juin la Médaille d’honneur de l’Assemblée Nationale pour son combat contre l’amiante. Voir cet article paru dans The Gazette.

Retour sur les blindés

Le Japan Times du 8 mai fait écho à la lettre au premier ministre Trudeau sur http://lautjournal.info/20160429/lettre-ouverte-justin-trudeau-sur-lautorisation-de-la-vente-darmement-larabie-saoudite où quinze groupes importants, dont Amnistie Internationale, les Artistes pour la Paix et la Ligue des Droits et Libertés, se déclaraient horrifiés par la vente de blindés canadiens à un pays où les droits humains les plus élémentaires sont bafoués : l’Arabie Saoudite, un pays fabriqué aux frontières dessinées selon ses réserves de pétrole par une alliance anglo-américaine, a répandu par des subventions de dizaines de milliards de $ la pire forme de fanatisme religieux qui soit (depuis les Croisades ?), c’est à dire le waabisme djihadiste, utilisé aussi par Al-Qaeda et par l’État islamiste.

Le Japan Times et l’amiante

Mais cet article en appui à notre protestation collective, a soulevé un autre sujet qui nous interpelle particulièrement :

« Le Canada n’est pas immunisé contre le syndrome de l’hypocrisie internationale. En juin 2011, le gouvernement Harper votait de façon à empêcher l’ajout de l’amiante sur la liste des produits chimiques dangereux de la Convention de Rotterdam de l’ONU. Le Canada s’était successivement opposé à l’inscription de l’amiante sur cette liste lors des assemblées de la Convention en 2004, 2006 et 2008 ; il s’était par la suite abstenu lors des votes de 2013 et 2015.

L’amiante ne figure toujours pas sur la liste à cause de l’objection de sept pays : la Russie, le Kazakstan, l’Inde, le Kyrgyzstan, le Pakistan, Cuba et le Zimbabwe. Ce n’est pas que le Canada n’adhérait pas au consensus scientifique de l’époque : l’amiante était interdit de vente à l’intérieur de ses frontières en vertu d’une réglementation stricte sur la santé. Mais le Canada était bien aise d’extraire, d’expédier et de monnayer l’amiante au prix de nombreuses vies humaines dans le Tiers-Monde. On peut se demander si cette exportation n’était pas encore plus immorale [que celle des blindés à l’Arabie Saoudite], bien qu’elle n’ait jamais soulevé une opposition comparable, ni un examen aussi minutieux. » (traduction de l’anglais : Christian Morin)

Bref historique de l’amiante au Québec

Nous nous objectons à cette opinion qui dénigre les forces d’opposition à l’amiante. Retour en arrière : le premier gouvernement de René Lévesque, qualifiant l’amiante d’ « or blanc », l’avait nationalisé à grand coût, malgré quelques protestations de médecins et de Michel Chartrand, déjà conscients des ravages sur la santé de travailleurs dans les mines et dans l’industrie de construction, sans compter celle des enfants exposés dans des écoles ignifugées avec le produit cancérigène.

Ces ravages avaient été amplement documentés, statistiquement démontrés et vérifiés en janvier 2009 par un rapport dévastateur produit par deux courageux professionnels de la santé – Dr. Fernand Turcotte et Dr. Pierre Auger, experts en épidémiologie et en médecine du travail, hélas contredits par deux recherches secrètement (mais pas assez !) financées par l’industrie du chrysotile de « chercheurs » (qui avaient trouvé avant de chercher !) de l’Université McGill, puis de Concordia.

Heureusement, toutes les directions régionales de santé publique du Québec (incluant celle de la région d’Asbestos) eurent la probité professionnelle d’ignorer ces recherches frauduleuses et, à l’instar du tenace et intègre co-chef de Québec Solidaire, le médecin Amir Khadir, de sommer le ministre docteur Yves Bolduc de ne pas trahir ses obligations déontologiques et de s’opposer à l’amiante.

Beau sursaut écologique de 2012

Mais près de quarante ans après les premières constatations médicales de la nocivité du produit, le 29 juin 2012, un vendredi en fin d’après-midi (meilleur temps pour éviter les questions de l’opposition et des journalistes), le premier ministre Jean Charest annonça à l’Assemblée nationale que son gouvernement verserait un prêt de 58 millions de $ à la réouverture de la mine d’amiante Jeffrey. Les Artistes pour la Paix réagirent immédiatement en protestant contre la relance d’une activité minière alors responsable, dans le monde, d’environ 100 000 victimes annuelles, selon l’Organisation Mondiale de la Santé.

Puis fut déclenchée une élection provinciale lors de laquelle les APLP, pour la première et unique fois depuis leur fondation il y a 33 ans, lancèrent un appel à voter contre le parti Libéral corrompu et la CAQ pro-nucléaire. Car si notre but premier fut la fermeture de la centrale nucléaire à l’aide d’un populaire film réalisé par notre présidente Guylaine Maroist qui démontrait les coûts et les dangers de rafistoler une vieille centrale, notre second objectif était de protéger l’éducation (qui devait bientôt se trouver sous-financée par les Libéraux de retour au pouvoir) et notre troisième, d’en finir une fois pour toutes avec l’extraction de l’amiante.

Notre appel pour cet objectif précis fut acheminé par courriels personnels au futur ministre de la Santé, le Dr. Réjean Hébert, ainsi qu’au futur ministre de l’Environnement, Daniel Breton, une semaine avant que ceux-ci n’annoncent en une conférence de presse le 28 août 2012 que le Parti Québécois ferait écho à « notre » (+ Fondation Suzuki + Québec meilleure mine + chercheurs intègres de multiples universités etc.) demande de fermer la mine d’amiante. Pierre Jasmin en a aussi discuté avec la déterminée future ministre des Ressources naturelles Martine Ouellet, lors de la première du film Gentilly or not to be au cinéma Beaubien le 11 septembre, quelques jours après les élections.

asbestos

Grenouillages radio-canadiens et conservateurs

Plus tard, Radio-Canada Estrie, sans jamais rappeler le travail admirable d’information mené par des dizaines de médecins et activistes de plusieurs pays venus faire des conférences de presse appuyés par la CSN,  a commis à la radio une entrevue incroyablement complaisante et larmoyante avec M. Bernard Coulombe de Mines Jeffrey, relatant ses vains efforts de persuader la nouvelle ministre inflexible, d’allouer le versement de l’argent à une entreprise rentable pour une région démunie (!): Pierre Jasmin a alors écrit la lettre la plus cynique qu’il ait jamais écrite à titre de v-p des APLP en proposant à Radio-Canada de surfer sur cette entrevue en en faisant deux autres illustrant d’hypothétiques « relances économiques ratées par le nouveau gouvernement » en suggérant, pourquoi pas, des subventions millionnaires aux champs de tabac et l’abaissement de l’âge légal des prostitué(e)s…

Le 14 septembre, l’influent ministre fédéral Christian Paradis, député de la circonscription productrice d’amiante Thetford Mines et chef de la petite délégation québécoise des Conservateurs, a accepté à contrecœur de ne plus s’objecter à l’inscription de l’amiante sur la liste des produits dangereux, car « la décision d’abolir cette industrie a déjà été prise par Madame Marois. Il serait illogique que le Canada s’oppose à l’ajout de la chrysotile à la Convention de Rotterdam alors que le Québec, seule province à en produire, va en interdire l’exploitation », poursuivait M. Paradis, prenant soin de rejeter le blâme de la récession économique touchant la région sur le Parti Québécois. Il a encore renchéri sur une distinction non scientifique entre l’amiante et la chrysotile, semant la confusion chez les électeurs qui déferont à l’élection québécoise 2014 le Dr. Hébert et les autres députés péquistes de la région estrienne et éliront, à celle fédérale de 2015, un député conservateur représentant Lac Mégantic-L’Érable.

Le dernier mot à Kathleen Ruff

Donnons à l’infatigable militante canadienne Kathleen Ruff [1] le dernier mot positif : « la décision du département des Services publics et Approvisionnement Canada d’interdire l’utilisation de l’amiante dans les projets de construction dès le 1er avril 2016, est un jalon important et significatif qui clôt un siècle de politique canadienne de soutien à l’extraction, à la vente et à l’utilisation de l’amiante. C’est le premier pas vers une interdiction totale de l’amiante. »

Note : L’amiante est un groupe de minéraux silicates utilisés dans l’industrie de la construction, dont les fibres sont une cause de cancer lorsque respirées. Si le Canada et l’Union Européenne agissent contre l’usage de l’amiante chez eux (le gouvernement canadien a dépensé des sommes importantes pour enlever l’amiante de ses bâtiments partout au Canada, y compris au Parlement et à la résidence officielle du Premier ministre), ils permettent scandaleusement l’exportation de ce minerai dangereux vers des pays en développement aux lois poreuses, où il cause des milliers de victimes.


[1] Je remercie Louise Vandelac, chercheure d’une probité inébranlable à l’UQAM qui m’a fait connaître madame Ruff à qui plusieurs points de cet article sont redevables : voir sur http://www.rightoncanada.ca/wp-content/uploads/2016/05/2016.05.06-Lhistoire-de-la-de%C3%8C%C2%81faite-de-lindustrie-canadienne-de-lamiante-au-Que%C3%8C%C2%81bec.pdf.
P.J.


Voici un commentaire de Kathleen Ruff suite à la publication de cet article.

Excellent, Pierre. Je trouve que cette histoire de courage, d’intégrité et de solidarité démontrés par des professionnel-le-s de la santé, des leaders politiques comme Daniel Breton et Amir Khadir et par des syndicats telle la CSN est une histoire très importante et « inspirationnelle ».

Je crois que les exemples de solidarité et de gain de cause pour la justice sont très souvent cachés ou « disparus » par le système afin de tuer l’espoir que oui, un autre monde est possible.

D’où l’importance (à mon avis) de raconter (« put on the record ») et de rendre hommage à la lutte difficile qui a eu gain de cause « against all odds » que ces individus et organismes ont menée au Québec.

Il y a aussi un immense contraste avec le Canada où aucun professionnel de la santé au niveau fédéral n’a osé dire la vérité scientifique ni respecté ses devoirs professionnels de protéger la santé en ce qui concerne l’amiante.

L’industrie globale de l’amiante a besoin de cette propagande en anglais pour continuer. Les deux grandes universités anglophones au Québec – McGill et Concordia – continuent aujourd’hui en 2016 d’être complices avec l’industrie de l’amiante en propageant la fausse information qui nie la dangerosité de l’amiante chrysotile (McGill) et en encourageant l’utilisation de l’amiante outre-mer (Concordia).

J’espère qu’un jour quelqu’un écrira un livre sur cette histoire dramatique et critique. Quand je serai de retour chez moi, j’essayerai p-e d’écrire un article.

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